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홍은택 카카오 대표 “하루 5000만명 카톡 오게 할 것”

기사입력 : 2023-08-28 00:00

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영업이익율 4%대 추락에 위기감
소통·커머스 강화…10월 AI 접목

▲ 홍은택 카카오 대표이미지 확대보기
▲ 홍은택 카카오 대표
[한국금융신문 이주은 기자] 카카오(대표 홍은택닫기홍은택기사 모아보기)가 올 상반기 영업이익률 4.9%를 기록했다. 2분기에 분기 연결 기준으로 매출 2조원을 돌파한 것을 고려하면 상당히 아쉬운 수치다. 영업이익은 매출에서 영업비용을 빼고 남은 돈이다. 기업이 영업 활동을 해서 올린 성과를 의미하는 지표다. 영업이익률이 높아야 돈 잘 버는 기업이다.

올 상반기 네이버 영업이익율이 14.9%인 것을 감안하면 카카오 상황이 얼마나 심각한지 짐작할 수 있다.

카카오 영업이익률은 2021년부터 계속 하락추세다. 연결 기준으로 2021년 9.7%에서 2022년 1분기 9.6% 2분기 9.4%, 3분기 8.1%, 4분기 5.7%로 평균 8.2%를 기록했다. 올 1분기 4.1%까지 떨어졌다가 2분기 5.6%를 기록하며 나아지는 듯 했지만 결국 상반기 영업이익률은 4%대에 그쳤다.

국내 제조업 평균 영업이익률이 5.5% 전후라는 점을 감안하면 더욱 눈에 띄는 수치다. 한국은행이 지난해 외감법인 3만129곳을 대상으로 진행한 기업경영분석 결과에 따르면, 2022년 기준 제조업 평균 영업이익률이 6.3%다.

카카오의 이 같은 영업이익률은 지난해부터 이어져 온 데이터센터 다중화와 신사업 부문 투자 확대, SM엔터테인먼트 인수에 따른 비용 증가 때문으로 분석된다.

다만, 이러한 상황에도 플랫폼 부문은 탄탄한 성장세를 지속하고 있다. 플랫폼 부문은 ▲톡비즈(카카오톡) ▲포털비즈(다음) ▲플랫폼 기타 등으로 구분된다. 이 가운데 지난 2분기 전체 매출에서 24.6%에 해당하는 5030억원을 벌어들인 부문이 톡비즈다.

따라서 카카오는 카카오톡에 집중해 수익성 개선에 나선다는 방침이다. 문제는 유튜브가 카카오톡을 매서운 속도로 추격하고 있다는 점이다. 국민 메신저 타이틀을 지키기 위한 카카오톡 개편 필요성이 더욱 커진 셈이다.

모바일 빅데이터 기업 모바일인덱스에 따르면 지난달 유튜브는 월간 실사용자 수 4115만7718명으로 2위를 기록했다. 1위는 4155만8838명이 이용한 카카오톡이었지만, 2020년 5월 통계를 내기 시작한 후 역대 최소 격차다.

카카오는 이용자 간 소통 기능과 커머스(상거래)를 모두 강화하는 방향으로 개편을 준비 중이다. 10월 중 공개할 AI 언어모델 ‘코GPT 2.0’과 접목 시너지도 발생할 전망이다.

홍은택 대표는 카카오톡 하단에 있는 탭 5종을 각각 하루 1000만명이 방문하도록 하겠다는 구체적인 목표도 세웠다. 하루에 5000만명이 카카오톡을 방문하도록 하겠다는 거다.

가장 큰 변화를 앞둔 건 첫 번째 탭인 친구탭이다. 카카오는 친구탭 프로필에 콘텐츠 게재 후 24시간이 지나면 사라지는 ‘펑’ 기능을 추가할 예정이다. SNS 인스타그램 ‘스토리’와 유사한 이 기능은 금방 사라지기 때문에 콘텐츠 게시 부담감이 적어 젊은 세대 사이에서 인기를 얻고 있다. 이용자 지역에 따라 날씨, 교통, 동네 정보를 제공하는 로컬 서비스도 준비 중이다.

또 지난 5월 카톡 노른자 땅인 세 번째 탭에 배치한 오픈채팅에 매일 1000만명 이상이 방문하는 등 성과가 나오자 이를 한층 더 개편해 개인화된 큐레이션을 선보일 계획이다.

이용자 개인별 관심사에 맞는 채팅방 추천 기능을 도입하고, 참여 중인 오픈 채팅방을 기반으로 관심 가질 만한 콘텐츠나 광고를 제공할 예정이다. 오픈채팅을 구독하거나 광고를 넣어 오픈채팅방 운영자와 수익을 배분하는 모델도 검토 중이다.

쇼핑탭도 개편해 개인화된 이용 경험을 제공한다는 방침이다. 최근 카카오는 쇼핑탭 내 마이스토어를 열고 이용자가 관심 있는 상점의 소식을 한 눈에 볼 수 있도록 했다. 향후 생성형 AI 결합 시 사업자와 이용자 간 맞춤형 양방향 서비스를 제공할 수 있을 것으로 보인다.

이주은 기자 nbjesus@fntimes.com

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