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CJ제일제당 차세대 식품소재, 북미 최고 권위 ‘비건 인증’ 획득

기사입력 : 2021-10-26 08:51

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CJ제일제당의 시스테인이 북미 지역 비건 인증을 받았다./사진제공=CJ제일제당이미지 확대보기
CJ제일제당의 시스테인이 북미 지역 비건 인증을 받았다./사진제공=CJ제일제당
[한국금융신문 나선혜 기자] CJ제일제당이 미래 식품 시장 공략에 박차를 가한다.

한국농촌경제연구원은 지난 2019년부터 연평균 성장률 9.6%를 기록, 오는 2025년 비건 시장규모는 약 29조7170억원을 기록할 것으로 전망했다. 인구의 최대 40%가 채식주의자인 인도를 제외한 전세계 채식주의자 수는 약 1억8000만명을 기록했다.

이 가운데 CJ제일제당의 시스테인(L-Cysteine)이 북미 지역 비건 인증을 받았다고 26일 밝히며 미래 식품 소재 사업에 탄력을 받았다. CJ제일제당은 지난 3월 세계 최초로 기능성 아미노산인 시스테인을 비(非)전기분해 방식으로 대량생산하는 기술을 상용화했다.

시스테인은 항산화해독피부재생 등 효과가 있어 건강기능식품, 의약품 소재나 동물사료 첨가제 등에 주로 사용하고다. 최근에는 고기 본연의 향(肉香)을 구현할 수 있다는 장점 때문에 대체육을 비롯한 비건 식품과 일반 가공식품에까지 활용이 늘고 있다.

CJ제일제당은 지난 21일 프리미엄 조미소재 브랜드인 '블레이버엔리치(FlavorNrichTM)'가 미국 '비건 액션(Vegan Action)'으로부터 비건 인증(Certified Vegan)을 취득했다. 비건액션은 1995년 설립된 미국 최초, 최대 규모의 비건 관련 비영리단체다. 현재 전세계 1086개기업 1만개 이상 제품에 비건 인증을 발급하고 있으며 북미 지역에서 가장 공신력 있는 비건 인증 기관이다. 비건 액션은 연구개발·생산 과정에서 일체의 동물실험을 진행하지 않고, 동물성 재료를 사용하지 않은 제품에만 인증을 발급하는 것이 특징이다.

이번 비건 인증으로 CJ제일제당의 비건 시스테인이 세계 시장에서 차별화된 품질 경쟁력을 발휘할 수 있을 것으로 기대한다. 현재 미생물 발효공법을 기반으로 전기분해 없이 시스테인을 생산하는 기업은 CJ제일제당이 유일하다.

식품소재시장, 그 중에서도 향료(Flavor) 시장에서 비건 제품에 대한 수요가 늘고 있는 것도 긍정적이다. 시스테인은 할랄(Halal) 음식에도 용할 수 있으며 글로벌 펜데믹 이후 자연친화∙건강친화 제품을 선호하는 트렌드가 확대되고다는 점도 주목할 부분이다.

앞서 CJ제일제당은 지난해 출시한 클린 라벨(Clean Label) 발효 조미소재 '테이스트엔리치(TasteNrich®)'가 30여 개국 100여 개 업체와 거래계약을 체결했다. 현재 CJ제일제당은 소재 분야에서는 '테이스트엔리치'를,소재 분야에서는 '플레이버엔리치'를 차세대 제품으로 삼고 성장에 주력하고 있다.

CJ제일제당 관계자는 비건 소재는 단순히 채식주의자를 위한 개념이 아니라 건강한 재료의 의미로 자리잡고 있다 차별화된 경쟁력을 앞세운 '플레이버엔리치'를 글로벌 식품소재 시장 변화를 이끄는 게임 체인저육성할 라고 말했다.

나선혜 기자 hisunny20@fntimes.com

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