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네이버웹툰 김준구 “글로벌 1위 스토리테크 플랫폼 넘어 톱티어 엔터 기업으로 성장”

기사입력 : 2023-01-17 10:16

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12일, 김준구 대표 美 캘리포니아서 웹툰 산업 개척 위한 노력 공개
美, 엔터 산업서 가장 중요한 전략 시장…네이버웹툰이 선제적으로 개척
웹툰 시장 저변 확대 위한 투자, 업계 후발주자에게도 기회될 것

김준구 네이버웹툰, 웹툰엔터테인먼트 대표. 사진=네이버웹툰이미지 확대보기
김준구 네이버웹툰, 웹툰엔터테인먼트 대표. 사진=네이버웹툰
[한국금융신문=정은경 기자] “네이버웹툰은 압도적 글로벌 1위 스토리테크 플랫폼이라는 현재의 위치를 넘어서 전 세계 톱티어 엔터테인먼트 기업으로 성장할 것입니다.”

김준닫기김준기사 모아보기구 웹툰엔터테인먼트 및 네이버웹툰 대표가 12일(현지시각) 미국 캘리포니아 레드우드시티에서 기자간담회를 열고 웹툰 산업의 글로벌 시장 개척을 위한 네이버웹툰의 노력과 성과를 공유했다.

김 대표는 네이버웹툰 영어 오리지널 작품 ‘로어 올림푸스’가 지난해 미국 3대 만화 시상식(아이스너 어워드, 하비 어워드, 링고 어워드)을 석권한 사례, 글로벌 명문 경영 대학원 인시아드(INSEAD)에서 네이버웹툰 성장 전략을 ‘케이스 스터디;로 제작한 사례를 언급했다.

그는 “지난해는 네이버웹툰이 한국을 넘어 글로벌 시장에서 콘텐츠 자체의 작품성과 대중성 뿐만 아니라 산업적인 면에서 그동안 만들어 온 혁신과 잠재력에 대해서도 인정받은 한 해였다”고 말했다.

네이버웹툰은 해외에선 ’웹툰‘이라는 표현이 낯선 시절부터 지속적으로 글로벌 웹툰 시장 저변 확대에 투자해왔다. 특히 글로벌 도전 초기부터 엔터테인먼트 산업의 핵심 시장인 미국에 집중했다.
네이버웹툰 '로어 올림푸스' 미국 3대 만화상 석권. 사진=네이버웹툰이미지 확대보기
네이버웹툰 '로어 올림푸스' 미국 3대 만화상 석권. 사진=네이버웹툰
실제로 네이버웹툰은 지난 2014년 웹툰 영어 서비스를 출시하고, 2016년 웹툰엔터테인먼트를 미국에 설립하는 등 미국 시장을 개척하며 웹툰 산업의 기반을 다져왔다.

김 대표는 “미국 진출 초기에는 창작자 400명에게 연재 제안 메일을 보내면 1명도 회신하지 않을 정도로 웹툰에 대한 인지도가 낮은 상황에서 맨 땅에 헤딩하듯 비즈니스를 시작했다”고 밝혔다.

그러면서 “2014년 영어 서비스 시작 이후 웹툰 생태계 확대를 위해 끊임없이 투자한 결과 지금은 엄청난 수의 창작자들이 자발적으로 자신의 작품을 아마추어 창작 공간 ‘캔버스’에 올리고 있으며, 웹툰은 글로벌 엔터테인먼트 시장이 주목하는 산업으로 성장했다”고 말했다.

지속적인 투자로 현재 캔버스 영어 서비스에는 약 12만 명이 넘는 창작자들이 작품을 등록했다. 미국 월간활성이용자 수(MAU)도 2022년 2분기 기분 1250만 명에 달한다.

모바일 앱마켓 분석업체 data.ai에 따르면 지난해 네이버웹툰의 미국 월간 이용자 규모는 2위 사업자보다 7배 이상 높은 압도적 1위를 기록했다. 글로벌 전체 웹툰 시장 내에서도 수익과 월간 이용자 수에서 독보적인 1위다.
네이버웹툰 검색 건수. 자료=네이버웹툰이미지 확대보기
네이버웹툰 검색 건수. 자료=네이버웹툰
김 대표는 “미국은 엔터테인먼트 사업을 하는 기업에게 반드시 성공시켜야 하는 전략 지역”이라고 말했다. 미국은 전 세계에서 가장 큰 콘텐츠 시장을 가지고 있어 미국에서의 성공 자체로도 사업적 의미가 있다는 게 그의 설명이다.

그는 “영어라는 언어 특성상 다양한 작품이 지속적으로 나올 수 있다는 강점이 있고, 미국 등 영어권에서 발굴한 콘텐츠는 유럽이나 남미 지역 진출 시 ‘시드 콘텐츠(Seed Content)’로의 가치가 높다”라며 “웹툰이라는 새로운 콘텐츠가 미국에서 성공할수록 전 세계 엔터테인먼트 기업과의 협업 기회도 늘어나게 된다”고 말했다.

마블, DC 코믹스, 넷플릭스 등 글로벌 엔터테인먼트 기업들의 러브콜도 늘고 있다. 네이버웹툰은 엔터테인먼트 산업이 주목할만한 파트너십을 지속적으로 공개할 예정이다.

김 대표는 네이버웹툰이 미국에서 만든 성과가 웹툰 산업 전반의 기회 확대로 이어질 것으로 자부했다.

김 대표는 “네이버웹툰이 미국에서 서비스를 출시하고 성장시키면서 ‘웹툰’이라는 콘텐츠 자체에 대한 인지도가 굉장히 많이 늘었다”고 밝혔다.

이어 그는 “이런 점들은 네이버웹툰의 성장뿐 아니라 후발 주자들이 글로벌 비즈니스를 시작할 수 있는 기회의 문을 넓히는 데에도 기여했을 것이라는 점에서 의미 있다고 생각한다”라며 “앞으로도 웹툰 산업 전체가 더욱 커질 수 있도록 계속 노력할 것”이라고 말했다.

끝으로 김 대표는 “네이버웹툰은 압도적 글로벌 1위 스토리테크 플랫폼이라는 현재의 위치를 넘어서 전 세계 톱티어 엔터테인먼트 기업으로 성장해 나갈 것”이라며 비전을 밝혔다.

정은경 기자 ek7869@fntimes.com

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